2010/04/03

得來不易的美簽




雖然去過好幾個國家旅遊,但從未到過美國.這次因為公事,必須到這個樹敵不少(誤)的國家出差,而有了第一次辦理美簽的親身經驗,本以為"因公出差"這理由正當性十足,應能順利過關,萬萬沒想到過程一波多折,最後還進入了所謂的行政審核程序.


確定要出差之後,就開始忙著找旅館,找機票等相關資訊,反而輕視了美簽的申請難易程度.

申請美簽有一定的流程,可參考右側的說明.

線上填寫申請表後,到預約系統預約面談時間,然後到郵局劃撥了簽證申請手續費及資料處理中心服務費.

面談當天,準備了開會的文件,戶籍騰本等資料,先在AIT門口排隊等候進場.等到預約時間一到,才能進場.手機等3C產品,必須交付保管,隨身物品及人,都要經過安全檢查,連鞋子都要脫掉.讓人有進了美國國土的錯覺.

每一個關卡,都有相關的工作人員檢查及協助,其實還算順暢,直到排隊準備面談時,心情才開始緊張了起來.

面談區有4個窗口,不知道會輪到哪一位?看到一家四口一起來申辦美簽,聽起來應該是去美國觀光,最小的小朋友才3-4歲左右,突然跑開,只見父親急忙去追回來,並抱高讓窗口另一端的面談工作人員端詳,一家四口深恐那位白人面談官不滿意,一直堆著笑容努力回答問題,四個人頭挨著挨頭等著結果,最後是拿到簽證了,一家四口開心地有說有笑離開.

另一個窗口的工作人員,是一位白人女性,似乎是拒絕了一位老婦人的簽證,只見得老婦人不停地說:[拜託啦,我一定會回來的,我要去幫我女兒做月子,拜託啦!] 然後低頭拖著腳步離開.這時我的目光正好與那位白人女性四目交接,心裡顫了一下:[輪到我了!]

我走到窗口前,遞過文件,她看了電腦上的資料後,開始用英文發問.問了去美國的目的(參加一個研討會),目前的工作做了多久,最後居然問起了學歷,然後在文件上寫了幾個字,要我到四號窗口再做一次面談.

四號窗口?我轉頭找了一下,有一個"學術面談"窗口,腦海中浮起了好幾個問號,為什麼需要到這個窗口來面談?

走到四號窗口後,來了一位年輕的小姐,表情很嚴肅地問:[第一次來?]

然後,開始拿起我的文件,逐項詢問,一直問研究所論文的題目是什麼,內容,及相關的工作經驗.到這時候我還是狀況外, 不知道自己是哪一點被視為"危險人物"?

那位小姐拿一張小紙條,字跡十分潦草地寫了四項(目前的工作內容,去美國發表的論文內容,碩士論文內容,及美國研討會的主題),要求先填完後,再回來找她.

這次去美國,其實是參加一個生物醫學資訊的研討會,雖然本身的工作內容是IT,但開發的資訊工具是應用在生物醫學方面,事後才知道這就是問題所在.


填完後,第二次找她時,表情和緩許多,還有說有笑,最重要的是,她似乎懂了我的工作性質.

[所以你是從事軟體開發?]

[是的,沒錯]

[那你們的工具會應用在癌症研究上嗎?]

[也可能會有]

她示意稍候一下,等她回來.

當她回來時,看到她手上拿著一張黃色單子,心裡想:不妙了.

她開始說,你現在進入了行政流程,如果你有看到我們網頁上的說明,你應該知道.請補上你的履歷表及所有你發表過的期刊論文清單,傳真過來,等到審核通過後,會再通知你拿護照過來.

那天離開AIT時,手腳是發冷的.心裡一直不停地問:[為什麼會這樣? 什麼是行政流程? 補上文件後,簽證就可以過了嗎?]

後來從AIT網頁,及google找到一些資訊, 終於知道原因了.

因為申請簽證時,訪美目的填了"參加研討會",而這研討會又是生物相關領域,這段文字"有技術或科學背景的申請人,研究科學領域的學生或學者",正好讓我對號入座.


補上文件後,天天到簽證案件進度查詢看狀態,在傳真後的14個工作天,終於看到狀態已更改為Completed.


送護照及黃單到AIT的服務台後,領了一張超峰快遞的單據,接下來就等快遞送來護照.


3天後拿到護照,已有心理準備.果然,簽證只發一年有效期.

四千多元加上體力,精神耗損,換來一年美簽,這費用一點也不便宜.

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9 comments:

Carrie 提到...

看到你這篇文章,瞬間讓我想起了三年前去辦美簽的事情,那時我剛離婚沒多久,因為心情很差,想說去美國旅遊散心,結果美簽辦不下來,讓我心情更糟了……後來我乾脆轉而去大陸遊玩。

這個美國,真是夠了,好像怕人去他們國家一樣,把要去的人都當賊看!

匿名 提到...

美國由反恐到懼外, XENOPHOBIA, 把美國最為根本的思想也放棄了。

γειισω (矛今) 提到...

娃~ 妳這次去辦簽之前應該先問問朋友的說 辛苦啦;P

Avi 提到...

想當初去墨西哥時
過境美國也是超麻煩的
檢查東檢查西的
那時候還蠻羨慕大陸人是過境歐洲的^^

Skyvee 提到...

申請簽證,原本可以很單純的,卻被弄得這麼複雜,犠牲的是佔大部份守法申請者的權益.

Carrie,觀光被拒實在很嘔耶!真的很莫明其妙.

矛今,其實有問朋友,但是過期很久的資訊,因為那些朋友都是好久以前申請的,當時還給了10年的簽證. ~>_<~

Avi,過境入境美國的檢查麻煩,有聽說.其實我現在也很擔心....

Mr. Monday 提到...

@@" 我第一次去美國也是發表論文說, 不過我是填去觀光...
然後櫃檯問我要去哪兒, 我說去發表論文. 然後就過了, 前後不到三分鐘 @@" 我想可能是因為是生物領域的關係? 我是屬於 computer science :)

skyvee 提到...

Monday,
我們的境遇差好多...->_<_, 之前不知道生物是屬於比較敏感的領域,不然我一定會強調computer science這一部份.

匿名 提到...

你好,

我也是被打入 adminstrative processing. 不知道從面試後到通知護照去辦(case completed)要花多少時間 ?

只剩下一星期, 時間可能來不及了.

skyvee 提到...

從面試後到接到通知去辦理, 至少要一週以上, 最近身邊有朋友也是等了一週, 希望你能來得及. :)

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